Pulgones

Los pulgones son pequeños insectos que chupan la savia de la planta y tienen una gran capacidad reproductiva. Por lo tanto, muchas especies de pulgones son algunas de las plagas más destructivas en la horticultura, la agricultura, la silvicultura y en los espacios verdes y jardines.

Los áfidos son insectos homópteros que chupan la savia de las plantas. Aparecen en grandes cantidades y suelen estar asociadas a las hormigas, ya que se alimentan de la sustancia azucarada (melaza) que segregan y a cambio están protegidas de sus depredadores.

Son pequeños, no más de unos pocos milímetros, y su morfología es variada, siendo normalmente redondeados u ovalados. Hay varios colores, verde, amarillo, rojo, negro …. . Pueden tener alas o no, dependiendo de la especie, y presentar dos generaciones: una de hembras partenogénicas (se reproducen sin necesidad de ser fertilizadas por los machos) que se dedican a aumentar la población hasta el final del período favorable y una segunda generación mixta de machos y hembras.

Los pulgones, como la mayoría de los insectos chupadores, se encuentran en la parte inferior de las hojas donde se encuentran los estomas, microcavidades donde la pared celular es muy delgada para facilitar el intercambio de O2 y CO2, debido a esta delgadez es muy fácil para ellos atacar a la planta desde allí. Por otra parte, la viga es totalmente impermeable y por lo tanto inaccesible para el pulgón. Por lo tanto, para vigilar la posible presencia de pulgones en nuestro huerto tendremos que mirar la parte inferior de las hojas si queremos prevenir y atrapar cualquier invasión a tiempo.

¿Cómo afecta el pulgón a mis plantas?

El pulgón succiona y se alimenta de la savia de las plantas robando agua y nutrientes que pueden debilitarlas enormemente. Pero este no es el principal agravante, el principal problema tiene su origen en las melazas secretadas por los pulgones para sobornar a las hormigas, y es que se trata de un caldo de cultivo para una multitud de hongos y bacterias que pueden meterse en graves problemas o incluso matar a nuestra planta.

¿Por qué el pulgón tiene manía en mi huerto?

Si hay demasiados pulgones, es hora de preguntarse qué estamos haciendo mal. Probablemente estaremos cometiendo un error en alguna práctica, ya sea exceso de riego o déficit, exceso de fertilizante líquido (exceso de nitrógeno), estación inadecuada, falta de sol o exceso, baja biodiversidad (monocultivos, la panacea de la debilidad)…. el caso es que el pulgón es un síntoma de debilidad de la planta causada por cualquiera de estas razones. Así que el primer paso será identificar y luego corregir la mala praxis.

Prevención de la plaga de pulgones

La prevención de una plaga se basa en hacer las cosas bien: un riego adecuado a la planta y al clima, un abono orgánico sólido de liberación lenta, siguiendo los calendarios de siembra recomendados, orientando correctamente nuestro jardín para obtener las horas de sol necesarias y sobre todo elevando la máxima biodiversidad posible, plantando tantas plantas como sea posible y atendiendo a las compatibilidades entre ellas, lo que reforzará en gran medida la resistencia de nuestro jardín a todo tipo de plagas y enfermedades, posibilitando la vida también de una mayor variedad de insectos benéficos.

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También es importante la vigilancia, cuanto más asiduamente observamos el estado de salud de nuestras plantas, observamos la parte inferior de las hojas y su vigor, menor es el riesgo de sufrir alguna plaga y más eficaz será la extracción manual.

Recuerde que el objetivo no es “eliminar” el pulgón, sino evitar que nuestro huerto sufra demasiado daño sin llenarlo con insecticidas o productos químicos agresivos. Un poco de pulgón no hace daño y mantendrá las poblaciones de mariquitas y crisopas que regularán su población.

Tratamientos ecológicos contra pulgones

Si los métodos de prevención fallan y las poblaciones de pulgones están en peligro de perder el control, probablemente tendremos que recurrir a algún producto ecológico de protección de plagas para ayudar a la planta a combatir el parásito, detener y eliminar la plaga.

Lo ideal sería remover el pulgón manualmente siendo la técnica más inocua, podemos hacerlo si es un pulgón pequeño que tenemos y mucha nuestra paciencia pero es complicado porque es un insecto muy pequeño y su remoción meticulosa es prácticamente imposible por muy pequeña que sea la escala de nuestro huerto a menos que nuestro monitoreo sea casi diario y muy preciso.

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Daños

Dependiendo de la especie, los áfidos pueden causar diferentes daños en los cultivos:

extraen nutrientes de la planta, lo que reduce el crecimiento de la planta, haciendo que las hojas se deformen o incluso se marchiten.
El exceso de azúcar que absorben es secretado en forma de melaza, haciendo que las hojas y los frutos sean pegajosos. La negrita que crece en las melazas secretadas ensuciará la planta. La fotosíntesis puede verse afectada. Las plantas y frutas sucias y pegajosas no son comercializables.

Pueden transmitir sustancias tóxicas a la planta a través de su saliva causando la deformación de la zona apical de las plantas infectadas.
puede transmitir virus como el virus del mosaico del pepino (CMV)

Descripción y ciclo de vida

Durante el verano y la primavera una población de pulgones se compone de hembras vivíparas y su reproducción es exclusivamente asexual. Esto significa que las crías son un clon de su madre y nacen en lugar de eclosionar de los huevos. El desarrollo de nuevas crías comienza justo después del nacimiento del pulgón. Un pulgón hembra puede producir hasta 100 crías. Como consecuencia de sus características reproductivas, una población de pulgones puede crecer muy rápidamente y alcanzar densidades de población alarmantes.

Especie

Las especies más comunes de pulgones son:
Aphis gossypii (pulgón del algodón), Myzus persicae (pulgón del melocotón verde), Myzus nicotianae (pulgón del tabaco), Macrosiphum euphorbiae (pulgón de la patata), Aulacorthum solani (pulgón digital).